Кедр

Сосна кедровая сибирская, или кедр сибирский. Дерево высотой до 35 м, поражающее своей величественностью в зрелые годы. Крона цилиндрическая, или яйцевидная, или конусовидная с тупой вершиной, густая. Хвоя темно-зеленая, длиной 15—14 см, растет пучками по пять-шесть штук в каждом, живет три — шесть лет. Ствол толщиной до 1 м, прямой, ровный, на открытых местах снизу сильно сбежист, а в густых насаждениях — цилиндрический. Кора ствола вначале тонкая, серая, гладкая, затем чешуйчатая, толщиной до 1 см. Ветвление строго мутовчатое, толстые ветви отходят от ствола под большим углом, создавая прочную крону, стойкую к снегу и ветрам.

Кедр сибирский морозостоек, малотребователен к теплу, переносит резкие колебания температуры и влажности воздуха. К почвам неприхотлив, может расти на сухих песках, на каменистых и на сырых почвах. Однако хорошего развития достигает на супесчаных, суглинистых, хорошо дренированных почвах. Избыточное увлажнение переносит лучше, чем сосна (в Сибири он часто встречается в долинах рек, заливаемых полыми водами). К свету малотребователен, теневыносливее сосны и лиственницы, но светолюбивее ели и пихты. Загрязненность воздуха дымом, пылью, копотью, газами переносит плохо, особенно во взрослом состоянии. Корневая система на глубоких дренированных почвах мощная, и он на этих почвах ветроустойчив. Скорость роста умеренная. Долговечность кедра — выдающаяся для условий средней полосы: он живет до 500 лет. Кедр сибирский плодоносит с 25—50-летнего возраста через пять-шесть лет, а иногда два-три года подряд. Плоды — крупные бурые шишки с семенами-орешками. Размножается при помощи птиц, белок, мышей и т. д. Прививка кедра на сосну ускоряет его рост и плодоношение.

Кедр сибирский — исключительно ценная порода по своим декоративным и хозяйственным качествам. Причем декоративность его растет с годами: 200—300-летние деревья поражают своей величественностью и мощью. Кедр пригоден для посадки в парках и лесопарках, группами и в одиночку. Надо помнить, что он легко воспламеняется, поэтому не следует высаживать его большими массивами, аллеями на улицах и около зданий.

Немалое хозяйственное значение имеют всем известные кедровые орешки.