Каштан

Каштан конский. Дерево высотой до 25 м. Округлой или овальной формы крона образуется из довольно прямых толстых сучьев, отходящих под тупыми или остры­
ми углами от ствола, супротивно, и темно-зеленых пальчатосложных, с пятью—семью листочками, крупных жестких листьев, которые распускаются до цветения.
Крона красива даже в безлистном состоянии благодаря толстым прямым красновато-бурым побегам с крупными почками. Ствол толстый, до 1 м, сбежистый, покрыт темно-серой корой. Корневая система мощная  глубокая и сильно разветвленная. В средней полосе зимостойкость каштана невысокая, и ему надо подбирать места защищенные. К почвам довольно требователен, предпочитает суглинки с содержанием извести, умеренно влажные. Избыток влаги снижает зимостойкость. На освещенных местах развивает пышную крону, лучше цветет. Размножается посевом семян. Рост умеренный. Живет до 100 - 200 лет.

Каштан является азотособирателем благодаря бактериям на корневых волосках. Цветет с 20--25 лет в конце мая белыми медоносными цветками с розовым пятном, в прямостоячих кистях («султанах», «свечах») дли­ной до 25 см. Цветение длится две-три недели. В это время дерево выглядит очень эффектно. После цветения каждая кисть дает несколько завязей. Из них развиваются шиповатые зеленокорые мясистые плоды — коробочки с одним — тремя крахмалистыми семенами внутри, покрытыми коричневой кожурой.

Это очень ценная порода для озеленения улиц, территорий школ, больниц, приусадебных участков. В скверах и парках высаживается группами и одиночно.

Семена дают крахмал, спирт, масло, сапонин. Кожура плодов используется как дубитель и краситель. Древесина высокого качества. Кора ветвей и плодов, семена и цветки являются лекарственным сырьем.