Ель колючая

Ель колючая. Дерево высотой от 20 до 45 м. Крона пирамидальная, сучья упругие, с многочисленными разветвлениями, отходящие от ствола под прямым  углом Сучья образуют правильные   плотные ярусы,   то горизонтальные,   то с некоторым   свисанием   под разными углами. Особенно красивы экземпляры с кронами, у которых сучья равномерно расположены от самой земли до   вершины,    вокруг   ствола,    правильными   ярусами. Хвоя, в отличие от хвои ели обыкновенной,   на ветках расположена во все стороны. Окраска ее варьируется о зеленой до светло-голубой.   При   хорошем   освещени хвоя на ветвях живет пять — семь лет.

Рост молодых побегов начинается весной довольно поздно, поэтому растение не боится весенних заморозков. Не страшны ему и холодные зимы, так как рост побегов заканчивается в конце августа, к зиме они успевают хорошо вызреть и окрепнуть.

Ель колючая имеет прочную крону, поэтому  совсем не боится больших снегопадов. Хотя она и не является местной породой, а завезена около ста лет назад из вы сокогорных лесов Северной Америки, она вполне зимостойка в нечерноземной полосе. Не боится летней жары (и поэтому хорошо растет на юге), ветро- и засухоустойчива благодаря мощной корневой системе, наличию шлейфа ветвей у самой почвы, плотной кроне, затеняющей ствол и сучья, и хвое с восковым налетом, уменьшающим испарение. Плодоносит с 20-летнего возраста, один раз в три — пять лет. Шишки расположены на вершине кроны. Размножается семенами (формы — черенкованием и прививкой).

Ель колючая декоративна во все времена года. Особенно красивы деревья от начала вегетации до начала осени, когда они как бы цветут, одетые изумительно красивой хвоей, то голубоватой, то сизой, то почти белой окраски (зеленые экземпляры менее красивы). Если деревья не старые, то при хорошем уходе плодоношение не отражается на их декоративности. Осенью и зимой хвоя немного темнеет, но декоративность деревьев не уменьшается.

Ель колючая считается стойкой против пыли и дыма, по в этих условиях ее декоративные качества ухудшаются, она требует частого, три раза в месяц, обмывания водой. Поэтому ее лучше сажать в некотором отдалении от дорог и предприятий, на фоне газона, на полном свету. Обычно ее высаживают одиночными экземплярами пли небольшими группами для озеленения парадных мест.

Ель колючая достигает хорошего развития, размеров, декоративности, возраста до 100 лет лишь при условии обеспечения хорошей почвой и достаточным количеством влаги. В молодом возрасте дерево может давать при­рост до 50—60 см, но от этого крона редеет, поэтому достаточно иметь прирост в 15—30 см, чтобы яруса кроны плотнее располагались друг к другу. Для этого не нужно давать слишком жирную почву и допускать переувлажнения.

В сельском озеленении ель колючая пока мало распространена, но ввиду ее высоких декоративных качеств и хорошей приспособляемости к условиям нечерноземной полосы она может быть на полных основаниях включена в основной ассортимент зеленых насаждений.